Interview with the artist: Jody Bronson

Interview with the artist: Jody Bronson

For those who don’t know you yet, who is Jody Bronson?

Oh that’s a great question. I’m not sure I can answer. My first impulse is to say something funny or sarcastic. So here I’ll do my best to portray a respectable adult with moderate fine art expertise.

I see myself as a self taught drawer/painter with some basic fundamentals, some style/technique of my own, albeit the result of salivating over artists works I admire, and the hours I’ve put in trying to emulate them.

I enjoy line drawing and painting. I’ve had some formal training with CG and character concept art, years ago, but I was always more-so a “fan” of artists and animators than an actual full time artist in my own rite. I loved the pre-war Disney film art, 1950’s comic book stylized art, as well as detective paperback and WW2 poster illustration. The 1960s vintage crime, mystery, and thriller novel paperback and poster art by Robert McGinnis was a huge early influence when I was young, and I’d try to draw that style of adult crime novel cover girl art. The “femme fatal with a smoking gun”. Through the years I would dabble with sketches, for friends and family, but really never put in the effort to take it to the next level by painting or developing a line of artworks to officially showcase. I’d always pursued a musical career, and so found little time to devote to illustration or painting. It was just something I’d get to one day.

All your works are collected under a series called arteMECHANIX. How did you come up with the concept of the magazine? Is it published in real life?

arteMECHANIX is a brutally simplified name for the theme I’d been most interested in developing. The ‘femme fatal with a smoking gun’ of the future.

With so much CG and digital art dominating design, film, special FX, and comic book art the past few years, I wanted to create a series of cover art/posters/prints that echo the magazine and pulp covers I cherished.

But rather than digitally, I wanted to create large scale oil paintings, old school, hand-rendered, as the foundation art for the arteMECHANIX pseudo magazine covers, all in this specific “cyber-erotica” theme, merging machine with warrior princess overtones.

So I paint each piece on 32” X 48” board. Each painting is named and numbered chronologically, starting from 1901 on. There are over 60 prints at this time, consisting of over 100 boards. Most are created as 1 board/1 print, but some are multi boards/1 print. For example, arteMECHANIX 1914_BINAIRE ÉLECTRIQUE print consists of 4 painted boards.

1953 Sister – image © Jody Bronson

I often begin an artwork painting with a title in mind, and mock up a full graphic with fictitious title/graphics/header/byline/tagline/synopsis/etc.) and then just visualize the artwork that should accompany it. I’ve always done this, not unlike writing.

I always begin a story, a song, a poem, an advertisement, etc. etc., with a title. Then I write the article or piece around that. I do the same with the arteMECHANIX paintings.

I’m not a big fan of saturated colors. I prefer a monochromatic pallet, so 90% of my paintings are grayscale.

In developing the digital arteMECHANIX final print layout, there too I often render in only a ghost of color (along with fictitious title and graphics/header/byline/tagline/etc.)

“I always begin a story, a song, a poem, an advertisement, etc. etc., with a title. Then I write the article or piece around that.”

You have a very distinct style, merging science-fiction, Cyberpunk, and fantasy. What aspects of these appeal to you?

Well, through all the years I’ve had an active interest in fantasy and science fiction. I truly was “fan”atical about that style of art long before it became main-stream with film and fan expo culture, like it is now.

When I was young I’d collect magazines like Heavy Metal, Epic, Omni, Eclipse, and a myriad of SciFi magazines reflecting current film and fantastical stylized illustrated story layouts. I honed a drawing style influenced by works of Frank Frazetta, Richard Corben, Jeffery Jones and others. Also, advertisement and poster illustrators from turn of the century were a big influence.

I collected prints and books by Maxfield Parrish and Arthur Rackham, also pulps from the 1930s and 40s anywhere I could find them, while traveling and working with music…used book shops, antique stores etc. etc.

I thought if I would ever delve deeper into creating art one day; it would be to develop my own pulp magazine cover art. The Buck Rogers comic book cover art by Frazetta was a huge influence and 90% of my drawings featured a girl in space with a ray gun. Campy style art I know, but that was what I valued aesthetically.

“I wanted to create large scale oil paintings, old school, hand-rendered, as the foundation art for the arteMECHANIX pseudo magazine covers, all in this specific “cyber-erotica” theme, merging machine with warrior princess overtones.”

Timelapse of 1953 Sister – video © Jody Bronson

Why always female figures?

The arteMECHANIX series of paintings, I believe, would be best described roughly as “CybErotica Space Girl Art”, if I painted them ALL the way I’d like to paint them… Simply decorative portrait art, keeping in mind the style of the artists that inspired me. The female form still, in motion, always prominent and powerful as I see them, as I expect Frazetta and McGinnis and Mucha saw them, compelling even in distress.

That being said, I also paint other things. Robots.

1948 Venera – image © Jody Bronson

What do you think is in the future of the artist? How much do you believe the new technologies will affect the course of art?

Hmmm, I may be wrong but I’ll try to answer that one, interpreting “new technologies” as “digital tools and programs as Artist resources tech”, rather than “medicine, environmental, finance & crypto, travel, gadgets tech…“.

I began with an interest in Disney animation, those LP Record books, then pocket book and poster illustration art, and so on. I then emulated that style in my own personal drawings and inks. Later I tampered with digital graphics, game art and design, concept art, and motion graphics and web design, html code, creating content for banners and ad campaigns, band posters, logos and more, (and 3D modeling w/ Maya and Zbrush).

For me, my journey as a visual artist was chaotic and sporadic. Never committing for any solid length of time, due to musical pursuits, work and day to day life with other interests that took up my time. For me, getting a computer in 1999, it was a natural progression to delve into CG, and web design. It was all alien and confusing, and complex, but somehow that tech caught on to change the Artist landscape.

Of course, the tools that Artists will have available in the future will change the rules of the game yet again, such as the digital platform for expression has, but they are just tools. Tools go in and out of vogue and practice. Artists will always revert back to past techniques, such as classical hand rendered art that is tangible, existing in matter rather than binary. Something to touch. But either way, the trick for the Artist is to do artwork that brings personal joy, and pride, and confidence.

Using digital programs, virtual reality and 3D tools, incorporating film and music into decorative and storyline design, promoting online with video editing and building a following with social media, yes all elements of the game now. It wasn’t so 20 years ago. And yet it’s not mandatory to utilize them.

I say just use what you think works as an Artist and discard what you don’t. New technologies will come, and go. Some will cement and change the game, and a new breed of “Artist” will emerge.

1953 Sister – image © Jody Bronson

For now, my advice to an Artist who cares what I think…Think of an idea, build a consistent brand, do the art as only you can, and keep with it. Do it with sticks and mud if you choose. New technologies always come, and go. Just use what you need to grow. The course of art will develop undeterred and your true fan base won’t care if you’re using or not using a current whatchamacallit.

Oh the future of the artist? Space and Love. (with some Romanticism and some Realism).

Me personally, I try to keep it simple, some variant of a girl in space with a shiny ray gun.

People just want love and/or to fall in love, and not to have to be explained what a picture means.

“People just want love and/or to fall in love, and not to have to be explained what a picture means.”

1934 Red Door Singular- image © Jody Bronson

All images of the artworks belong to artist Jody Bronson.

To find out more about the artist:

Entrevista con el artista: Jody Bronson

Para aquellos que aún no te conocen ¿quién es Jody Bronson?

Oh, esa es una gran pregunta. No estoy seguro de poder responder. Mi primer impulso es decir algo divertido o sarcástico. Así que aquí haré todo lo posible para retratar a un adulto respetable con experiencia moderada en bellas artes.

Me veo como un dibujante/pintor autodidacta, con algunos fundamentos básicos, con estilo/técnica propia, aunque sea esto el resultado de salivar sobre obras de artistas que admiro, y las horas que he dedicado a tratar de emularlas.

Disfruto del dibujo lineal y la pintura. Me he formado hace años con CG y capacitado en arte conceptual de personajes, pero siempre fui más un “fanático” de artistas y animadores, que un artista real a tiempo completo, en mi propio rito. Me encanta el arte cinematográfico de Disney previo a la guerra; el arte estilizado de los cómics de 1950, así como un libro de un detective y la ilustración de los pósters de la Segunda Guerra Mundial. El libro de bolsillo y póster de la novela de  misterio  suspenso de 1960 de Robert McGinnis fue de gran influencia cuando era joven e intentaba dibujar ese estilo de arte, como  portada de una novela de crimen para adultos. La “mujer fatal con una pistola humeante”. A través de los años, incursionaría en bocetos para amigos y familiares, pero realmente nunca me esforcé por llevarlo al siguiente nivel pintando o desarrollando una colección de obras de arte para exhibir oficialmente. Siempre había perseguido mi carrera musical, por lo que encontré poco tiempo para dedicarme a la ilustración o la pintura. Era algo que llegaría algún día.

Todos sus trabajos se recopilan en una serie llamada arteMECHANIX. ¿Cómo se te ocurrió el concepto de la revista? ¿Se publica en la vida real?

ArteMECHANIX es un nombre brutalmente simplificado para el tema que más me ha interesado desarrollar. La “mujer fatal con una pistola humeante” del futuro.

Con tanto CG y arte digital dominando el diseño, el cine, los efectos especiales y el arte de los cómics en los últimos años, quería crear una serie de portadas / carteles / impresiones que fueran eco de la revista y las carátulas de pulpa que apreciaba.

Pero en lugar de hacerlo digitalmente, quería crear pinturas al óleo, a gran escala,a la antigua, hechas a mano, como el arte fundacional, la base para las portadas de la pseudo revista arteMECHANIX, todo específico dentro de esta temática “ciber-erótica”, fusionando la máquina con princesas guerreras en armonía.

Así que pinto cada pieza en un tablero de 32 “X 48”. Cada pintura se nombra y enumera cronológicamente, a partir de 1901 en adelante. En este momento hay más de 60 impresiones, que consta con más de 100 tableros. La mayoría se crean como 1 tablero / 1 impresión, pero algunos son múltiples tableros y 1 impresión. Por ejemplo, la impresión arteMECHANIX 1914_BINAIRE ÉLECTRIQUE consta de 4 tableros pintados.

1953 Sister – image © Jody Bronson

A menudo comienzo a pintar con un título en mente y simulo un gráfico completo con título / gráficos ficticios / encabezado / línea / lema / sinopsis / etc. Luego visualizo la obra de arte que debería acompañarlo. Siempre he hecho esto, no se diferencia mucho de escribir.

Siempre comienzo una historia, una canción, un poema, un anuncio, etc., etc., con un título. Luego escribo el artículo o pieza alrededor de eso. Hago lo mismo con las pinturas de arteMECHANIX.

No soy un gran fanático de los colores saturados. Prefiero una paleta monocromática, por lo que el 90% de mis pinturas son en escala de grises.

Al desarrollar el diseño de impresión final de arteMECHANIX digital, a menudo renderizo solo un fantasma de color (junto con un título ficticio y gráficos / encabezado / byline / tagline / etc.)

“Siempre comienzo una historia, una canción, un poema, un anuncio, etc., etc., con un título. Luego escribo el artículo o pieza alrededor de eso.”

Tienes un estilo muy distinto, fusionando ciencia ficción, Cyberpunk y fantasía. ¿Qué aspectos de estos te atraen?

Bueno, a través de los años he tenido un interés activo en la fantasía y la ciencia ficción. Realmente era “fanático” de ese estilo de arte mucho antes de que se convirtiera en la corriente principal, con peliculas y la cultura de los fanáticos, como lo es ahora.

Cuando era joven, coleccionaba revistas como Heavy Metal, Epic, Omni, Eclipse y una miríada de revistas SciFi que reflejaban películas actuales y diseños fantásticos, estilizados de historias ilustradas. Perfeccioné mi estilo de dibujo influenciado por las obras de Frank Frazetta, Richard Corben, Jeffery Jones y otros. También ilustradores publicitarios y de cartelería de principios de siglo fueron de gran influencia.

Coleccioné grabados y libros de Maxfield Parrish y Arthur Rackham, también pulpas de los años 30 y 40 en cualquier lugar donde pudiera encontrarlos, mientras viajaba y trabajaba con música,  librerías usadas, tiendas de antigüedades, etc.

Pensé que si algún día profundizaría en la creación de arte; sería desarrollando mi propia portada de la revista pulp. La portada del cómic Buck Rogers de Frazetta fue de gran influencia y el 90% de mis dibujos mostraban a una niña en el espacio con una pistola de rayos. Conozco arte de estilo Campy, pero eso fue lo que valoré estéticamente.

“Quería crear pinturas al óleo, a gran escala,a la antigua, hechas a mano, como el arte fundacional, la base para las portadas de la pseudo revista arteMECHANIX, todo específico dentro de esta temática “ciber-erótica”, fusionando la máquina con princesas guerreras en armonía.”

Timelapse of 1953 Sister – video © Jody Bronson

¿Por qué siempre figuras femeninas?

Creo que la serie de pinturas de arteMECHANIX se describiría mejor como “CybErotica Space Girl Art”, si pintase TODO como me gustaría pintarlo … simplemente retratos decorativos, teniendo en cuenta el estilo de los artistas. Eso me inspiró. La figura femenina en movimiento, siempre prominente y poderosa tal como la veo, tal como espero que Frazetta y McGinnis y Mucha los vean, la mujer convincente incluso en apuros.

Dicho esto, también pinto otras cosas. Robots.

1948 Venera – image © Jody Bronson

¿Cual crees que es el futuro del artista? ¿Cuánto crees que afectarán las nuevas tecnologías en el camino del arte?

Hmmm, puedo estar equivocado, pero trataré de responder a eso, interpretando las “nuevas tecnologías” como “herramientas y programas digitales como recursos del artista”, en lugar de “medicina, medio ambiente, finanzas y criptografía, viajes, tecnología de dispositivos …” .

Mi interés comenzó con las animaciones de Disney, libros LP Record, luego el libro de bolsillo y el arte de ilustración de carteles y así sucesivamente. Emulé ese estilo en mis propios dibujos y tintas. Más tarde, manipulé gráficos digitales, diseño y arte de juegos, arte conceptual y gráficos en movimiento y diseño web, código html, creación de contenido para pancartas y campañas publicitarias, carteles de bandas, logotipos y más (y modelado 3D con Maya y Zbrush).

Para mí, mi recorrido como artista visual fue caótico y esporádico. Nunca me comprometo por un período de tiempo sólido, debido a actividades musicales o al trabajo y vida cotidiana con otros intereses. Para mí, obtener una computadora en 1999, fue una progresión natural para profundizar en CG y diseño web. Todo era extraño, confuso y complejo, pero de alguna manera la tecnología cambió el panorama del artista.

Las herramientas que los artistas tendrán disponibles en el futuro cambiarán por supuesto,  las reglas del juego una vez más, como lo ha hecho la plataforma digital para la expresión, aunque solo sean herramientas.

Las herramientas van y vienen, son moda y practicidad. Los artistas siempre volverán a las técnicas pasadas, como el arte clásico hecho a mano que es tangible y que existe en la materia en lugar de ser binario. Algo que tocar. De cualquier manera, el truco para el artista,es hacer obras de arte que brinden alegría personal, orgullo y confianza.

Usar programas digitales, realidad virtual y herramientas 3D, incorporando películas música en el diseño decorativo, de la historia, promocionando en línea con edición de video y creando seguidores con las redes sociales, son todos los elementos del juego ahora. No fue así hace 20 años. Y, sin embargo, no es obligatorio utilizarlos.

Le diría a los artistas que solo usen lo que creen que funciona y descarten lo que no. Nuevas tecnologías vendrán y se irán. Algunos consolidarán y cambiarán el juego y así surgirá una nueva generación de “artistas”.

1953 Sister – image © Jody Bronson

Por ahora, mi consejo para cualquier artista que se preocupa por lo que pienso … Sería que piense una idea, construya una marca consistente, hagan el arte como solo ellos pueden y siguan adelante. Con palos y barro si lo desean. Las nuevas tecnologías siempre van y vienen. Solo usa lo que necesitas para crecer. El arte seguirá su curso y se desarrollará sin inmutarse y su verdadera base de admiradores no se preocupará si está utilizando o no un whatchamacallit actual.

Oh el futuro del artista? Espacialidad y amor (con algo de romanticismo y algo de realismo).

Yo personalmente, trato de mantenerlo simple, alguna variante de una chica en el espacio con una pistola de rayos brillantes.

La gente solo quiere amor y / o enamorarse y no tener que explicar lo que significa una imagen.

“La gente solo quiere amor y / o enamorarse y no tener que explicar lo que significa una imagen.”

1934 Red Door Singular- image © Jody Bronson