Interview with the artist: Ozan Ünal

Interview with the artist: Ozan Ünal


Let’s get to know you a little bit. Who is Ozan Ünal?

I was born in 1974, in Izmir, Turkey. My academic life also took place in the same city. I graduated from the Fine Arts Faculty of 9 Eylül University, majoring in fashion and accessory design. I had also previously received training in graphic design in the same faculty.

I make sculptures in my own workshop since 2000. I am a person who works with discipline, who intensely spends his time and energy on production.

I still live in Izmir.

If you were to summarize your collection in 5 words, what would they be?

  • Creation
  • Game
  • Sincerity
  • Faith
  • Emotion

12 States of a Woman – image © Ozan Ünal

Perfection was never something that I sought. I have always preferred a human sincerity with all its mistakes and shortcomings.”

Your sculptures are all about the human figure. Are you more interested in the physical form or is there an introspective meaning?

The human form contains almost all of the form alternatives in itself. Its mobility and position even enriches the alternatives. However, what has always attracted me the most is the story.

Expressing myself through abstract creation does not make me very happy. I feel unsatisfied, maybe even unsuccessful. My concern has always been about people; I like talking about them, maybe at the same trying to understand them. I like body language; I like discovering that many behaviors, postures, facial expressions that we think are local are actually universal.

Each one of us lives through so many things; I guess I don’t want it to go to waste.

“I like body language; I like discovering that many behaviors, postures, facial expressions that we think are local are actually universal.”

You usually work with iron for your sculptures. What made you decide to use bronze for this series?

To be able to work with iron and steel, the piece has to be finished as a sketch and technically planned through before starting. The material is not particularly open to any other fundamental changes in technique.

In this series, I needed spontaneous ideas and possible momentary changes. I was going to play a game and bronze (actually, wax at the first step) was much more suitable to this kind of work. This is why I preferred it.

Carrier – image © Ozan Ünal

What is your creative process like? 

First of all, I personally found your “collection” definition very fitting for me. It is a habit I have from design training, I usually don’t do singular production. I don’t create pieces over time, and then find a name for them to group them together. I think of it as a group, a collection, or more like a “title” at first, and then fill it in. The subject is decided already when I start, and I produce the pieces with the title in mind, as I feel it.

This collection is called “Because this is a game…” Because it was a game for me. Although I normally have a creation process that is previously decided by my sketches, that is not very open to surprises, this time I wanted to give myself a chance to see what could happen and to have fun.

I only created a rough template for a “man” and a “woman”. You may think of it as “Adam” and “Eve”. I wanted to return to the origin. To the beginning. And I started over. I thought about the relationships of man and woman, with the self, with each other, with others; repeating over and over again since thousands of years. I interacted, added, subtracted these figures to themselves and to each other in a physical and metaphorical way. I made them love and I made them fight. I made them long for something, and I made them fed up. I made them explain themselves to themselves and to others. Perhaps, it is a little bit like what we did to our toys as children. And this group emerged.

Your Self Didn’t Suit Mine- image © Ozan Ünal

How would you say your works relate to technology?

To speak specifically for this series, technology has affected our lives irrevocably in the last 100 years. It is changing our character and relationships fundamentally as it changes our daily routines. Such an easy access to shallow information made us impatient, superficial individuals with opinions on every subject whether they are wrong or right. The concept of “us” has eventually conceded to “me”. We are becoming individuals who are becoming ignorant as we know more, and drawing further as we get closer. And this creates brand new stories.

If we talk about technology in the creation process, I only use technology that facilitates production as long as it doesn’t damage the soul of the piece. I don’t like any type of technology that interferes with me in my personal life and in my work. “Perfection” was never something that I sought. I have always preferred a human “sincerity” with all its mistakes and shortcomings.

“Each one of us lives through so many things; I guess I don’t want it to go to waste.”

Everybody Loves Somebody (But Somebody Else) image © Ozan Ünal

All images of the artworks belong to artist Ozan Ünal.


To find out more about the artist:


Entrevista con el artista: Ozan Ünal

Vamos a conocerte un poco. ¿Quién es Ozan Ünal?

Nací en 1974, in Izmir, Turquía. Mi vida académica tuvo lugar en la misma ciudad. Me gradué en la Universidad de 9 Eylül en Bellas Artes, luego obtuve una  especialización en Moda y Diseño de accesorios y ya había recibido previamente una capacitación en diseño gráfico en la misma universidad.

Desde el 2000 tengo mi propio taller donde hago escultura. Soy una persona trabajadora, con disciplina, que dedica intensamente su tiempo y energía a producir.

Todavía vivo en Izmir.

Si pudiéramos resumir tu colección en 5 palabras, ¿cuáles serían?

  • Creación
  • Juego
  • Sinceridad
  • Fe
  • Emoción

12 States of a Woman – image © Ozan Ünal

“La perfección nunca fue algo que buscase. Siempre he preferido la sinceridad humana con todos sus errores y defectos.”

Tus esculturas son sobre la figura humana. ¿Estás más interesado en la forma física o hay algún significado introspectivo?

Siempre comienzo una historia, una canción, un poema, un anuncio, etc., etc., con un título. Luego escribo el artículo o pieza alrededor de eso. Hago lo mismo con las pinturas de arteMEC

La forma humana contiene casi todas las alternativas de la forma en sí misma. Incluso la movilidad y posición enriquecen las alternativas. Sin embargo, lo que más me ha atraído siempre es la historia.

Expresarme a través de las creaciones abstractas no es lo que me hace más feliz. Quedo insatisfecho, hasta incluso, sin éxito.

Mi preocupación ha sido siempre sobre las personas; Me gusta hablar de ellos y  tal vez al mismo tiempo tratar de entenderlos. Me gusta el lenguaje corporal; me gusta descubrir que muchos comportamientos, posturas o expresiones faciales que creemos  son locales, son en realidad universales.

Cada uno de nosotros vive tantas cosas; supongo que no quiero que  esto se eche a perder.

“Me gusta el lenguaje corporal; me gusta descubrir que muchos comportamientos, posturas o expresiones faciales que creemos  son locales, son en realidad universales.”

Generalmente trabajas tus esculturas con hierro.. ¿Qué te hizo decidir usar bronce para esta serie?

Para poder trabajar con hierro y acero, la pieza debe terminarse como si fuera un boceto y planificar técnicamente antes de comenzar. El material no está particularmente abierto a ningún otro cambio fundamental en la técnica.

Necesitaba cambios espontáneos y cambios momentáneos para esta serie. Iba a jugar un juego y el bronce (en realidad, cera en el primer paso) era mucho más adecuado para este tipo de trabajo. Por eso lo elegí.

Carrier – image © Ozan Ünal

¿Cómo es tu proceso creativo?

En primer lugar, encontré  su definición de “colección” muy adecuada para mí. 

Tengo un hábito adquirido desde que hice  la capacitación en diseño,  donde por lo general no produzco una sola pieza. No es que creo piezas con el tiempo y luego encuentro un nombre para agruparlas. Primero las considero como un grupo, una colección, o más bien como un “título”, y luego lo relleno. El tema ya está decidido cuando empiezo; produzco las piezas con el título en mente, como lo siento.

Esta colección se llama “Porque este es un juego …” Porque para mi fue un juego. Aunque mis bocetos prevén el proceso creativo, que no está muy abierto a sorpresas, esta vez quería darme la oportunidad de ver qué podía pasar y divertirme.

Creé una única plantilla aproximada para un “hombre” y una “mujer”. Se puede pensar como “Adán” y “Eva”. Quería volver al origen. Al Principio. Y empecé de nuevo. 

Pensé en las relaciones del hombre y la mujer, con el yo, el uno con el otro, con los demás; repitiendose una y otra vez desde hace miles de años. Interactué, agregué, sustraje de estas figuras partes de sí mismos y entre sí también, de una manera física y metafórica. Los hice amar y los hice pelear. Los hice anhelar algo, y los harté.Los hice explicarse a sí mismos y a los demás. Quizás, es un poco como lo que le hicimos a nuestros juguetes cuando éramos niños. Así es como este grupo surgió.

Your Self Didn’t Suit Mine- image © Ozan Ünal

¿Cómo dirías que tus trabajos se relacionan con tecnología?

Para hablar específicamente de esta serie, en los últimos 100 años,  la tecnología ha afectado nuestras vidas irrevocablemente. 

Está cambiando fundamentalmente nuestro carácter y nuestras relaciones,  a medida que cambia nuestras rutinas el día a día. Al acceder fácilmente  a información superficial nos convertimos en individuos impacientes y superficiales, con opiniones sobre cada tema, por más de que estas estén bien o  mal. 

El concepto de “nosotros” finalmente se ha trasladado al del  “yo”. Nos estamos convirtiendo en individuos que se están volviendo ignorantes a medida que sabemos más, y avanzamos a medida que nos acercamos. Esto crea historias completamente nuevas.

Si hablamos sobre tecnología en el proceso de creación, solo la uso para que facilite mi producción siempre que no dañe el alma de la pieza. No me gusta ningún tipo de tecnología que interfiera en mi vida personal y en mi trabajo. La “perfección” nunca fue algo que buscase. Siempre he preferido la “sinceridad” humana con todos sus errores y defectos.

“Cada uno de nosotros vive tantas cosas; supongo que no quiero que  esto se eche a perder.”

Everybody Loves Somebody (But Somebody Else)- image © Ozan Ünal