How do TV series envision the body in unknown futures?

The technology is developing at a dizzying speed, and the world we know is rapidly changing because of it. Technologies unimaginable 20 years ago have become indispensable daily miracles today that we don’t think twice about.

If a span of a few decades means such drastic changes in our world, what awaits us in the next 50 years? Or the 50 years after that? In our day and age, it is crucial to cast our vision forward and contemplate the possibilities that await us on a global scale. Innovation, survival, evolution and reversion are all born in the light of a future unknown. 

So, it is unsurprising that multiple TV and film productions in popular culture touch upon the fascinating, but perhaps scary visions of what future technologies might mean for us, humans.

Image by John P. Johnson/HBO; Frank Ockenfels/FOX; SyFy; Netflix

Artificial Transformations

Let’s start with this premise: the human body will be modified. Most technologies are invented to lengthen our lifespan, to strengthen our bodies, and to extend the limits of what humans can do. But will the technologies ever expand beyond the physical barriers and reach the conscious and subconscious mind? Can you imagine your body separated from your knowledge and experiences?

The common stance in popular culture is that the process is one of scientific breakthroughs, a transformation born in cold laboratories with fancy devices, cutting ambition, and perhaps a touch of a god complex. Human bodies are treated as mere shells to host the consciousness, rendered far away from our instinctive feelings and connection with our bodies. 

At least, this is the general idea when Hollywood represents the future of humankind in popular movies like Blade Runner or The Matrix trilogy; but what about today’s TV series?

Science-fiction is a popular choice when it comes to modern-day adaptations, particularly from best-selling novels to TV productions. The rich array of possibilities to create and recreate a gloomy future with innovative gadgets attract and entrap the imagination of a lot of people. And if it can be experienced from the comfort of your couch? Even better.

In our day and age, it is crucial to cast our vision forward and contemplate the possibilities that await us on a global scale. Innovation, survival, evolution and reversion are all born in the light of a future unknown. 

Altered Carbon

This is particularly the case for Altered Carbon, a cyberpunk science fiction novel written by Richard K. Morgan, adapted and released as a Netflix television series in 2018.

Submerged in a dystopian future, the series explores what happens when consciousness can be digitally stored and downloaded into new bodies. Humans have a device, called a “stack”, implanted in their spine, allowing them to survive physical death; if the body (or the “sleeve”, as it is called in the series) dies, they can transfer themselves into a new one, and continue living.

While death seems to be conquered and humans can technically live indefinitely, not everyone chooses to. The rich are able to acquire replacement bodies on a continual basis, and are also able to keep backups of their minds in remote storage. On the contrary, people that commit crimes are imprisoned “on stacks” and their bodies are sold to be reused. As in every civilization, there’s always a social and economic oppression and privileges. All of these elements help create a whole sci- universe with an identity on its own.

A still of Joel Kinnaman in Altered Carbon  – Image © Netflix

Electric Dreams

On the other hand, there is Electric Dreams, a series based on the works of Phillip K. Dick (another writer from cyberpunk subgenre) converted to a science-fiction show that premiered on Channel 4 in the United Kingdom in 2017, and can now be watched as a series in Amazon Prime since 2018.

Each episode lays out a different future, from a different story of the author. Captivatingly dark themes are always present in each episode, hand in hand with surprising technology: a radical change in the social order, and humans fighting to survive, satirizing consumerism, more paranoia and intention to break away from the majority, telepaths that read minds, aliens, virtual reality, nonconformists always at risk fighting to recover their identities, technology always threatening humanity. 

A still from Electric Dreams – image © Amazon Prime Video

Black Mirror

Arguably one of the most popular dystopian sci-fi works of the decade, Black Mirror is a dystopian anthology premiered in 2011 on Channel 4 and by Netflix in 2018. The TV series examines humanity and the consequences of new technologies, with a psychological and emotional approach. The audience unavoidably gets invested in the characters, because every chapter is set in an alternative present of the near future where the similarities feel familiar; these awkward situations look like our reality, but with a satirical twist and a mordant tone. What distinguishes these series is the development of contemporary issues projected to a future “not so far away” that result in macabre endings.

Picture from Rubén de Blas recreating an announcement of  ‘Black Mirror’.
– image © Brother Ad School

So, if we treat Netflix as our crystal ball, showing premonitions of things to come, the future is sure to be full of alternate realities, alternate states of consciousness, monopolistic corporations, loss and recovery of memory or even other memories held in new bodies. We may be on our way to bonding with androids, robots or cyborgs, connected to the world through virtual reality and other marvel-inducing technology very soon.

Currently On At Gallery Ex Machina

Currently on show at Gallery Ex Machina, the exhibition “After Me, The Body” also explores the human body in a technological universe, with all its human reflexes, movements and yearnings. The creations represent bodies, through different materials and techniques in unexpected ways to investigate and diffuse the complex relationship between humans and technology. Acrylics, bronze, and ink show off entities that are fragmented, duplicated, or as a part of the whole. And each one with its own characteristic footprint. 

In addition, some fantastic new perspectives on the topic from our first student art competition will be featured soon in the upcoming exhibition “The Year 2086: Into the Future”. In the meanwhile, you can take a look at our winners here.

So, what does your future look like? Will it be a utopia of technological marvels, a dystopia of electrical jungles, or a completely new worldscape? What will happen with the human consciousness after the body? Join the conversation on our Facebook, Instagram, and Twitter below.

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La Evolución Artificial

¿Cómo imaginan el cuerpo en un futuro desconocido, las series de televisión?

El mundo que conocemos está cambiando rápidamente debido a la velocidad vertiginosa con la que se está desarrollando la tecnología. Lo que hace 20 años era inimaginable hoy se ha convertido en milagros diarios indispensables en los que no pensamos dos veces.

Si en un lapso de pocas décadas hay cambios tan drásticos en el mundo, ¿qué nos espera en los próximos 50 años? ¿O en los 50 años después de eso? En esta época, es crucial proyectar nuestra visión y contemplar las posibilidades que nos esperan a escala mundial. Innovación, supervivencia, evolución y reversión, nacen a la luz de un futuro desconocido.

Por lo tanto, no es sorprendente que múltiples producciones de TV y cine de la cultura popular mencionen visiones fascinantes, pero tal vez aterradoras, de lo que futuras tecnologías podrían significar para nosotros, los humanos.

Image by John P. Johnson/HBO; Frank Ockenfels/FOX; SyFy; Netflix

Transformaciones Artificiales

Empecemos con esta premisa: el cuerpo humano va a modificarse. La mayoría de los inventos tecnológicos son creados para alargar nuestra vida útil, fortalecer nuestros cuerpos y extender los límites de lo que los humanos podemos hacer. Pero más allá de las barreras físicas ¿lo tecnológico se expandirá y llegará a la mente consciente y subconsciente? ¿Te imaginas tu cuerpo separado de tus conocimientos y experiencias?

La postura general dentro de la cultura popular, es que el proceso en sí es uno de los avances científicos, una transformación nacida en laboratorios fríos con dispositivos sofisticados, con ambición de corte y hasta tal vez con algo de complejo de Dios. Los cuerpos humanos son tratados como simples caparazones para albergar la conciencia, alejados de nuestros sentimientos e instintos y de la conexión con nuestros cuerpos.

Al menos, esta es la idea general cuando Hollywood representa el futuro de la humanidad en películas como Blade Runner o The Matrix trilogy; pero ¿qué pasa con la serie de televisión de hoy en día?

Una de las opciones más elegidas cuando se trata de adaptaciones modernas son las novelas mejor vendidas de ciencia ficción que se convierten en producciones de TV. La amplia gama de posibilidades para crear y recrear un futuro sombrío con dispositivos innovadores atrae y atrapa la imaginación de muchas personas. ¿Y si se puede experimentar desde la comodidad de su sofá? Mejor aún.

En esta época, es crucial proyectar nuestra visión y contemplar las posibilidades que nos esperan a escala mundial. Innovación, supervivencia, evolución y reversión, nacen a la luz de un futuro desconocido.

Altered Carbon – Carbono Alterado

Este es el particular caso de Altered Carbon, una novela de ciencia ficción cyberpunk, escrita por Richard K.Morgan, adaptada y lanzada como una serie de televisión de Netflix en 2018.

Sumergida en un futuro distópico, la serie explora lo que sucede cuando la conciencia puede almacenarse digitalmente y descargarse en nuevos cuerpos. Los humanos tienen un dispositivo, como si fuera una “pila”, implantada en la columna vertebral, que les permite sobrevivir a la muerte física; si el cuerpo (o la “manga”, como se le llama en la serie) muere, pueden transferirse a uno nuevo y seguir viviendo.

Mientras que la muerte parece haber sido conquistada y los humanos pueden técnicamente vivir indefinidamente, no todos eligen hacerlo. Los ricos son capaces de adquirir cuerpos de reemplazo en forma continua, y también son capaces de mantener copias de seguridad de sus mentes en un almacenaje remoto. Por el contrario, las personas que cometen delitos son encarceladas “en pilas” y sus cuerpos son vendidos para ser reutilizados. Como en toda civilización, siempre hay opresión social, problemas económicos y privilegios. Todos estos elementos ayudan a crear todo un universo de ciencia ficción con  identidad propia.

A still of Joel Kinnaman in Altered Carbon  – Image © Netflix

Electric Dreams

Por otro lado, está Electric Dreams, una serie basada en las obras de Phillip K. Dick (otro escritor del subgénero cyberpunk) convertidas en un programa de ciencia-ficción que se estrenó en el Canal 4 del Reino Unido en 2017, y que ahora puede verse como una serie en Amazon Prime desde 2018.

Cada episodio plantea un futuro diferente, de una historia diferente del autor. Temas cautivadoramente oscuros están siempre presentes en cada episodio, de la mano de una tecnología sorprendente: cambio radical en el orden social, hombres luchando por sobrevivir, satirización del consumismo, más paranoia e intención de ir  contra la mayoría, telépatas que leen mentes, extraterrestres, realidad virtual, inconformistas siempre en riesgo luchando por recuperar sus identidades, tecnología siempre amenazando a la humanidad. 

A still from Electric Dreams – image © Amazon Prime Video

Black Mirror

Posiblemente una de las obras de ciencia ficción distópica más populares de la década, Black Mirror es una antología distópica estrenada en 2011 en Channel 4 y luego en el 2018 en Netflix. La serie examina la humanidad y las consecuencias de las nuevas tecnologías, con un enfoque psicológico y emocional. El público se involucra inevitablemente con los personajes, porque cada capítulo está ambientado en un presente alternativo del futuro próximo donde las similitudes se sienten familiares; estas situaciones incómodas se parecen a nuestra realidad, pero con un giro satírico y un tono mordaz. Lo que distingue estos capítulos dentro de la serie es el desarrollo de temas contemporáneos, proyectados a un futuro “no tan lejano” que dan lugar a finales macabros.

Picture from Rubén de Blas recreating an announcement of  ‘Black Mirror’.
– image © Brother Ad School

Así que, si tratamos a Netflix como nuestra bola de cristal, mostrando premoniciones de lo que vendrá, el futuro seguro estará lleno de realidades alternativas, estados de conciencia alternativos, corporaciones monopolistas, pérdida y recuperación de la memoria o incluso  recuerdos guardados en cuerpos nuevos. Puede que muy pronto estemos en camino de unirnos con androides, robots y cyborgs, conectados al mundo a través de realidad virtual y otras tecnologías que inducen a la maravilla.

Actualemente en Gallery Ex Machina

Actualmente la exposición “Después de mí, el cuerpo”, que se exhibe en Gallery Ex Machina, también explora el cuerpo humano dentro de un universo tecnológico, con todos sus reflejos, movimientos y anhelos humanos. Las creaciones representan cuerpos, a través de diferentes materiales y técnicas en formas inesperadas para investigar y difundir la compleja relación entre los humanos y la tecnología. El acrílico, el bronce y la tinta muestran entidades que están fragmentadas, duplicadas o como parte del todo. Y cada uno con su propia huella característica. 

Además, encontrarán perspectivas fantásticas sobre el tema de nuestro primer concurso de arte estudiantil que se presentarán pronto en la próxima exposición “El año 2086: hacia el futuro”. Mientras tanto, pueden ver a nuestros ganadores aquí.

Entonces ¿cómo crees que será tu futuro? ¿Será una utopía de maravillas tecnológicas, una distopía de junglas eléctricas, o un paisaje mundial completamente nuevo? ¿Qué pasará con la conciencia humana después del cuerpo? Únete a la conversación en nuestro Facebook, Instagram, y Twitter a continuación:

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