NATURE: THE ETERNAL SOURCE OF INSPIRATION

NATURE: THE ETERNAL SOURCE OF INSPIRATION

“But in my opinion, all things in nature occur mathematically.” -René Descartes


Nature is all around us, but as technological inventions evolve and change human relationships, they also change how humans relate with the ecosystem and the environment. Human contact is no longer tangible, sensitive, and physical, it’s achieved through a device. Society, and particularly artists, are being directed to a digitized world, day by day feeling separated from nature. However, despite everything, this genuine and inexhaustible source, remains paramount even in the mechanics of the newest technologies.

NATURE AS A SYSTEM

The truth is that nature is the most intelligent living system that manages, administrates and recycles. So it can be perfectly used as a model to copy, because it has one side more “industrial, technical, and mechanical” that is related with reproduction, effectiveness, and energy, and also another side that brings beauty, landscape, seasons, and animals, making nature the most perfect and intriguing scheme to analyze, enjoy, and even appreciate through arts.

As Descartes once proclaimed: “the mechanical is inspired by the natural.” He believed that mechanics is movement, balance, and strength, that relates matter to spatial extension. He claimed that all interactions are mechanical; the natural world can be described in mechanistic terms, and living things are made like machines. 

So, when did humans find the inspiration to understand and copy this delicately balanced system, this interactive mechanism? Even more; how do artists learn from nature and transform this knowledge in their unique creations?

Still of Interactive installation “Inverted Globe Graffiti Nature” at the TeamLab supernature digital museum in Macao. Courtesy of TeamLab.

ART IMITATING NATURE

Art disciplines detect a tendency from artists that return to the origin of the creation, and end expressing the purity of nature, where even the most mechanical forms can be found. 

Traditionally, in the history of art, there are disciplines recognized as “Fine Arts”. From architecture to painting, sculpture, and performative arts, the applications of these formidable expressions in relation to nature have the power to capture the imagination, to alter the perception, and to bring joy in the recognition of the familiar in the unfamiliar.

Descartes claimed that all interactions are mechanical; the natural world can be described in mechanistic terms, and living things are made like machines.

ANTONI GAUDI – SAGRADA FAMILIA

One of the best examples to start off exploring nature that has inspired art, is the unfinished basilica “Sagrada Familia”: a roman catholic minor basilica in the Eixample district of Barcelona, Catalonia, Spain, created by the modernist architect Antoni Gaudí in 1882.

The history records that Gaudí found great inspiration in nature because, as a child, he battled with rheumatic diseases, forcing him to live for long periods at his family’s farmhouse in the countryside. The fragile and sensitive perception he formed of nature can be seen in all the architectural details of the basilica,, in the geometry of the pinnacles, the twisted columns, and the way the vitraux were designed so light reflects natural colours. The whole structure leaves evidence of the nature’s machinery that was used, as well as the technology he dreamed to employ. The movement all around the facade, and the strong shapes that are natural but also rigid and geometrical, transport the visitors inside a forest house or a big tree, with leaves or tree trunks.

Inside Sagrada Familia – image by CD_Photosaddict from Pixabay

NERI OXMAN  – SILK PAVILION

The Silk pavilion is a construction created by the Israelian architect Neri Oxman and the Mediated Matter group at the MIT Media Lab. The creation is a dome intertwined with silk fibres, woven by a robotic arm and then completed by the labor of live silkworms.

The basic geometry of the pavilion was created using an algorithm providing various degrees of density. Once the main structure was started, the remaining part  that would complete the structure was later woven by the silkworms, as a biological printer in the creation process.

The project´s intention is to explore how digital and biological fabrication techniques can be combined to produce architectural and natural structures. The objective is to study natural processes such as the way silkworms build their cocoons, so scientists can mature and create new ways of “printing” architectural structures more efficiently. The Silk pavilion is a great proposal to trust the wisdom of nature, and the capacity to produce construction materials.

Silk Pavilion – image courtesy of Media MIT Lab

TAKIS

Another master that learned from nature to change the course of an artistic discipline was Takis. This Greek artist has combined magnetism, light and sound in different formats for his works, particularly in his sculptures. He has reinvented the classic format of sculpting by combining elements never used previously.

Takis has learned much from nature, and explored the possibilities of how energy flow can cause movement in between materials and objects. One of the pioneers of advanced, experimental art of the 1960s, his work investigated the relation between artistic, scientific and philosophical research. His inventions are like mobile objects; solid and resistant materials in real space, attracted by other objects, showing the beauty of the universe in bronze, wood, electromagnets, iron or steel. The overpowering influence of nature can be seen in the names of some of his sculptures: Electric Flower, Telesculptures or the very well known Signals.

Signals – image courtesy of Wikiart

JOAN MIRÓ

Joan Miro, the world-renowned Spanish painter, sculptor and ceramist from Barcelona, Catalonia, Spain, also has strong ties to nature in his art. His paintings manifest a bond between abstract shapes, surrealism and primary colours. Miro said that nature was a key element and a strong support for his biomorphic paintings (abstract forms that evoke nature, such as deformed plants, organisms, and body parts).

More than anything, the mechanics in his work reside in the process;  the result of the simplification of painting that tends to reduce it to its essential elements: line, colour and composition. On the other hand, this reduction is also applied to the essence of nature, and the decision of showing these elements as a mechanical and simplified structure.

From here on, the artist has created his particular cosmos, in which objects are a part of his own universe: an original and never seen language rooted in the essentials of nature.

The Smile of the Flamboyant Wings – image courtesy of joan-miro.net

Nature itself is undoubtedly inspirational, it has the power to stimulate the arts that move the soul, as well as the industrial, man-made systems of mechanics. In the end, the interplay between nature and mechanics are a poetic and beautiful “material expression of the universe,” creating and completing a piece that translates from the smallest scale of the atom to the grandest systems mankind knows.

CURRENTLY ON AT GALLERY EX MACHINA

Join us in this new exhibition called “Mechanics of nature” a unique exploration in art, where fantasy meets nature and all living beings including humans, plants, and animals, become mechanical.

Featuring powerful and playful works from the artists group ARC Kënschtlerkrees from Luxembourg, the collection showcases the synthesis of natural and the industrial as the complex and chaotic order of nature becomes a machine.

The exhibition will be open between 13th – 24th of October 2020 every Monday to Saturday, from 14 to 19hrs at Gallery Ex Machina.


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Cover image by Roland Steinmann from Pixabay

LA NATURALEZA: FUENTE ETERNA DE INSPIRACIÓN

“Pero en mi opinión, todas las cosas de la naturaleza ocurren matemáticamente.” – René Descartes


La naturaleza está alrededor nuestro, pero a medida que los inventos tecnológicos evolucionan y cambian las relaciones humanas, también cambian la forma en la que los humanos se relacionan con el ecosistema y el medio ambiente. El contacto humano ya no es tangible, sensible y físico, se logra a través de un dispositivo. La sociedad, y en particular los artistas, se dirigen a un mundo digitalizado, sintiéndose día a día separados de la naturaleza. Sin embargo, a pesar de todo, esta fuente genuina e inagotable de inspiración sigue siendo primordial, incluso en la mecánica de las tecnologías más recientes.

LA NATURALEZA COMO UN SISTEMA

La verdad es que la naturaleza es el sistema viviente más inteligente que maneja, administra y recicla recursos. Por lo tanto, puede ser perfectamente utilizado como un modelo a copiar, porque tiene un lado más “industrial, técnico y mecánico” relacionado con la reproducción, la eficacia y la energía, y otro lado que aporta belleza, paisaje, estaciones y animales, haciendo de la naturaleza un esquema intrigante y perfecto para analizar, disfrutar e incluso apreciar a través de las artes.

Como proclamó una vez Descartes: “la mecánica se inspira en lo natural”. Él creía en la mecánica como movimiento, equilibrio y fuerza, que relaciona la materia con la extensión espacial. Proclamaba todas las interacciones como mecánicas; algo así como que el mundo natural puede describirse en términos mecanicistas, y los seres vivos están hechos como máquinas. 

Entonces ¿cuándo encontraron inspiración los humanos para entender y copiar este sistema delicadamente equilibrado, este mecanismo interactivo? O aún más; ¿cómo es que aprenden los artistas de la naturaleza y transforman este conocimiento en creaciones únicas?

Still of Interactive installation “Inverted Globe Graffiti Nature” at the TeamLab supernature digital museum in Macao. Courtesy of TeamLab.

EL ARTE QUE IMITA A LA NATURALEZA

Las disciplinas artísticas detectan una tendencia por parte de los artistas a regresar al origen de la creación, donde terminan expresando la pureza de la naturaleza y se encuentran incluso en contacto las formas más mecánicas de la misma.

Tradicionalmente, en la historia del arte, hay disciplinas reconocidas como “Bellas Artes”. Desde la arquitectura hasta la pintura, la escultura y las performances, la aplicación de estas formidables expresiones en relación con la naturaleza tienen el poder de capturar la imaginación, de alterar la percepción y de alegrar el reconocimiento de lo familiar en lo desconocido.

Descertes proclamaba todas las interacciones como mecánicas; algo así como que el mundo natural puede describirse en términos mecanicistas, y los seres vivos están hechos como máquinas. 

ANTONI GAUDI – LA SAGRADA FAMILIA

Uno de los mejores ejemplos para empezar a explorar la naturaleza que ha inspirado al arte, es la inacabada basílica “Sagrada Familia”: una basílica católica romana menor, en el distrito del Eixample de Barcelona, Cataluña, España, creada por el arquitecto modernista Antonio Gaudí en 1882.

La historia registra que Gaudí encontró gran inspiración en la naturaleza porque, de niño, tuvo que luchar contra enfermedades reumáticas que lo obligaron a vivir durante largos períodos de tiempo, en la granja de su familia en el campo. La percepción frágil y sensible que formó de la naturaleza se puede ver en todos los detalles arquitectónicos de la basílica, en la geometría de los pináculos, las columnas torcidas, y la forma en que los vitrales fueron diseñados para que la luz refleje colores naturales. Toda la estructura deja en evidencia “la maquinaria” que posee la naturaleza, así como la tecnología que él soñó emplear. El movimiento alrededor de la fachada, y las fuertes formas naturales, también rígidas y geométricas, transportan a los visitantes a una casa del bosque o dentro de un gran árbol, con hojas y troncos.

Inside Sagrada Familia – image by CD_Photosaddict from Pixabay

NERI OXMAN – PABELLÓN DE SEDA

El pabellón de Seda es una construcción creada por la arquitecta israelí Neri Oxman y el grupo Mediated Matter del MIT Media Lab. La creación es una cúpula entrelazada con fibras de seda, tejida por un brazo robótico y luego completada por la labor de gusanos de seda vivos, reales.

La geometría básica del pabellón se creó utilizando un algoritmo que proporciona varios grados de densidad a la estructura. Una vez iniciada la parte principal, la restante fue tejida más tarde por gusanos de seda, pensando en ellos dentro del proceso creativo, como si fueran una impresora biológica.

La intención del proyecto es explorar cómo se pueden combinar las técnicas de fabricación digital y biológica para producir estructuras arquitectónicas y naturales. El objetivo es estudiar procesos naturales, como la forma en que los gusanos de seda construyen sus capullos, para que los científicos puedan madurar y crear nuevas formas de “imprimir” estructuras arquitectónicas de manera eficiente. El pabellón de Seda es una gran propuesta para confiar en la sabiduría de la naturaleza, y en la capacidad de producir materiales de construcción.

Silk Pavilion – image courtesy of Media MIT Lab

TAKIS

Otro maestro que aprendió de la naturaleza para cambiar el curso de una disciplina artística, fue Takis. Este artista griego ha combinado el magnetismo, la luz y el sonido en diferentes formatos pero particularmente en sus esculturas. Ha reinventado el formato clásico de la misma, combinando elementos nunca antes utilizados.

Takis ha aprendido mucho de la naturaleza, y ha explorado las posibilidades de cómo el flujo de energía puede causar movimiento entre materiales y objetos. Fue uno de los pioneros del arte experimental de los años 60, un avanzado que investigó la relación entre la investigación artística, científica y filosófica. Sus inventos son como objetos móviles; materiales sólidos y resistentes en el espacio real, atraídos por otros objetos, mostrando la belleza del universo en bronce, madera, imanes, hierro o acero. La influencia abrumadora de la naturaleza puede verse en los nombres de algunas de sus esculturas: Flor Eléctrica, Telesculturas o el muy conocido Señales.

Signals – image courtesy of Wikiart

JOAN MIRÓ

Joan Miró, el pintor, escultor y ceramista español de Barcelona, Cataluña, España, mundialmente conocido, también tiene fuertes lazos con la naturaleza en su arte. Sus pinturas manifiestan un vínculo entre las formas abstractas, el surrealismo y los colores primarios. Miró dijo que la naturaleza era un elemento clave y un apoyo fuerte  para sus pinturas biomórficas (formas abstractas que evocan la naturaleza, como plantas, organismos y partes del cuerpo deformes).

Más que nada, la mecánica de su trabajo reside en el proceso; el resultado de la simplificación de la pintura que tiende a reducirse en sus elementos esenciales: línea, color y composición. Por otra parte, esta reducción se aplica en lo que muestra como la esencia de la naturaleza y por la decisión de mostrar estos elementos como una estructura mecánica y simplificada.

A partir de aquí, el mismo Joan, ha creado su particular cosmos, donde los objetos son parte de su propio universo: un lenguaje original y nunca visto, arraigado en lo esencial de la naturaleza.

The Smile of the Flamboyant Wings – image courtesy of joan-miro.net

La naturaleza en sí, es indudablemente inspiradora, tiene el poder de estimular las artes que mueven el alma, así como los sistemas industriales, hechos por el hombre y la mecánica. Al final, la interacción entre naturaleza y mecánica es una poética y hermosa “expresión material del universo”, creando y completando una pieza, que se traduce desde la más pequeña escala del átomo hasta los más grandes sistemas que conoce la humanidad.

ACTUALMENTE EN GALLERY EX MACHINA

Acompáñenos en esta nueva exposición llamada “Mecánica de la naturaleza”, una exploración única del arte, donde la fantasía se encuentra con la naturaleza y todos los seres vivos, incluidos los humanos, las plantas y los animales, se convierten en mecánicos.

Con obras poderosas y lúdicas del grupo de artistas ARC Kënschtlerkrees de Luxemburgo, la colección muestra la síntesis de lo natural y lo industrial a medida que el complejo y caótico orden de la naturaleza se convierte en una máquina.

La exposición estará abierta entre el 13 y el 24 de octubre de 2020 todos los lunes y sábados, de 14 a 19 horas en la Galería Ex Machina.


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