Interview with the artist: Rol Steimes

Interview with the artist: Rol Steimes


You have taken painting to a new level with “Fire & Steampaintings using fire and steam to create your works. What is your inspiration for this collection?

I am not only searching for new ways to express myself through my work but I am also interested in finding new techniques that could fit into my own creation process.

I love observing open flames, wood burning or even steam and smoke rising and being blown away by the wind. It is strong and destructive on one side, quiet, beautiful and calming on the other side. 

My idea was to use this strength to create something new and harmonious.

In my latest works I combine water, earth (pigments), wind and fire, where the fire is lit directly on the canvas and guided by wind and water, so that a new harmony is created with the designed landscape. 

Besides the fire, also the smoke is a leading factor in my paintings. The love for the beauty of fire combined with the aim of reducing color to a minimum, is the main inspiration in these latest works.

How is your creation process?

The process starts, as for nearly all my paintings, with the photographs taken as reminder during my walks through nature or even cities and then sketching it down. As you know, I take the familiar and start the abstraction process by preparing my support, canvas or others, in the direction I want my paintings to go. 

I light the fire directly on the canvas without destroying it, and that’s the important thing. I am mixing my burning product by myself to get the perfect mix in residues, fire and smoke.

I control the burning process closely, depending on the expected result. The coincidence factor is the water and the wind. Water is reacting firmly with fire and wind, synthetic or real, is guided with my help.

image © Rol Steimes

Your works create a very interesting balance between nature and industry. How does the cosmos and nature influence your work?

My whole work concerning these series is influenced by nature and the reaction of materials with each other. I mean nature as such, as well as modified nature, re-shaped by mankind.

We cannot exist without the natural organization of the universe.

Cosmos is the world, nature and the universe… We all are Cosmos.  

My work is going from pure nature to industrial landscapes, preferably where Nature is taking back “her” place. Here again, the elements, water, earth, wind and fire, are doing their work: if not controlled, they get the world back from mankind.

“Fallen Leaves” series – image © Rol Steimes and Gallery Ex Machina

We cannot exist without the natural organization of the universe. Cosmos is the world, nature and the universe… We all are Cosmos. 

In the current exhibition “COSMOS RESHAPED” we explore the theme of reimagining the cosmos by taking the familiar and making it unexpectedly unfamiliar. How does this transfiguration reflect in your works?

This is exactly what I am doing in my semi-abstract works. I take something very familiar, like a landscape or cityscape of my hometown, or even only a branch of a tree in my garden. Then I modify it in lightness, weather, colors, consistency or even materiality and I use it in my paintings the way I changed or rebuilt it to create this special dramatic mood.

Thus, the seen, being unfamiliar at first sight to the spectator knowing the place or the object, becomes familiar again. This is the game. 

“Fire and Steam paintings” series – image © Rol Steimes and Gallery Ex Machina

Lets talk a bit about technique, how did you manage to paint with fire?

This is a process that begins with trial and error. And you need to stay conscious that here, the error can be fatal.

In the beginning, I did my tests never alone but always with several people securing and being able to extinguish if something went wrong. One reason why I work outside my art studio.

The idea and the difficulty is not to burn a canvas but to control or “tame” the fire.

image © Rol Steimes

Can we also assume that there is a steampunk inspiration in your creation process?

Absolutely, I have always been fascinated by post-apocalyptic movies. This flows into my work as I said with the elements of nature struggling to regain their place in the industrial landscapes if men abandon these.

Any new collections or plans for you in the near future?

The fire and steam painting series is very new for I was only able to work on these paintings after moving to my new workspace. I will go further in this direction of firepaintings and black landscapes or shapes of nature and industry… and honestly, doing this interview and rethinking of the post-apocalyptic mood, some new ideas have already come into my mind that I need to write down and think of…

“Fallen Leaves” series at the main gallery space – image © Gallery Ex Machina

All images of the artworks belong to artist Rol Steimes and Gallery Ex Machina.


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Entrevista con el artista: Rol Steimes

Has llevado la pintura a un nuevo nivel con “Pinturas de fuego y vapor” usando fuego y vapor para crear tus obras. ¿Cuál es tu inspiración para esta colección?

No sólo estoy buscando nuevas formas de expresarme a través de mi trabajo, sino que también estoy interesado en encontrar nuevas técnicas que puedan encajar en mi propio proceso de creación.

Me encanta observar las llamas abiertas, la madera quemándose o incluso el vapor y el humo elevándose y siendo arrastrado por el viento. Es fuerte y destructivo por un lado, tranquilo, hermoso y calmante por el otro. 

Mi idea era usar esta fuerza para crear algo nuevo y armonioso.

En mis últimas obras combino agua, tierra (pigmentos), viento y fuego, donde el fuego se enciende directamente sobre el lienzo y es guiado por el viento y el agua, de modo que se crea una nueva armonía con el paisaje diseñado. 

Además del fuego, también el humo es un factor principal en mis pinturas. El amor por la belleza del fuego combinado con el objetivo de reducir el color al mínimo, es la principal inspiración en estas últimas obras.

¿Cómo es tu proceso de creación?

El proceso comienza, como en casi todas mis pinturas, con las fotografías tomadas como recordatorio durante mis paseos por la naturaleza o incluso las ciudades y luego esbozándolas. Como sabes, comienzo el proceso de abstracción preparando mi soporte, lienzo u otros, en la dirección con la que quiero que vayan mis pinturas. 

Enciendo el fuego directamente sobre el lienzo sin destruirlo, y eso es lo importante. Mezclo mi producto de combustión para obtener la mezcla perfecta en residuos, fuego y humo.

Controlo el proceso de quemado de cerca, dependiendo del resultado esperado. El factor de coincidencia es el agua y el viento. El agua reacciona firmemente con el fuego y el viento, sintético o real, es guiado con mi ayuda.

image © Rol Steimes

Sus obras crean un equilibrio muy interesante entre la naturaleza y la industria. ¿Cómo influyen el cosmos y la naturaleza en su trabajo?

Todo mi trabajo en esta  serie está influenciado por la naturaleza y la reacción de los materiales entre sí. Me refiero a la naturaleza como tal, así como a la naturaleza modificada, reformada por la humanidad.

No podemos existir sin la organización natural del universo.

El Cosmos es el mundo, la naturaleza y el universo… todos somos el Cosmos.  

Mi trabajo va de la naturaleza pura a los paisajes industriales, preferentemente donde la naturaleza recupera “su” lugar. Una vez más, los elementos como el agua, la tierra, el viento y el fuego, están haciendo su trabajo: si no se controlan, recuperan el mundo de la humanidad.

“Fallen Leaves” series – image © Rol Steimes and Gallery Ex Machina

No podemos existir sin la organización natural del universo. El Cosmos es el mundo, la naturaleza y el universo… todos somos el Cosmos.

En la actual exposición “Remodelando el cosmos” exploramos el tema de la reimaginación del cosmos tomando lo familiar y haciéndolo inesperadamente desconocido. ¿Cómo se refleja esta transfiguración en sus obras?

Esto es exactamente lo que estoy haciendo en mis obras semi-abstractas. Tomo algo muy familiar, como un paisaje o un paisaje urbano de mi ciudad natal, o incluso sólo una rama de un árbol de mi jardín. Luego lo modifico en cuanto a la luminosidad, el clima, los colores, la consistencia o incluso la materialidad y lo uso en mis pinturas de la misma manera que lo cambié o reconstruí para crear este ambiente dramático especial.

Así, lo visto, siendo desconocido a primera vista para el espectador que conoce el lugar o el objeto, se vuelve familiar de nuevo. Este es el juego.

“Fire and Steam paintings” series – image © Rol Steimes and Gallery Ex Machina

Hablemos un poco de la técnica, ¿cómo te las arreglaste para pintar con fuego?

Este es un proceso que comienza con ensayo y error. Y tienes que ser consciente de que aquí, el error puede ser fatal.

Al principio, nunca hacía mis pruebas solo, sino con varias personas asegurandome y siendo capaz de extinguir el fuego si algo salía mal. Una de las razones por las que trabajo fuera de mi estudio de arte.

La idea y la dificultad no es quemar un lienzo sino controlar o “domar” el fuego.

image © Rol Steimes

¿Podemos también asumir que hay una inspiración steampunk en su proceso de creación?

Absolutamente, siempre me han fascinado las películas post-apocalípticas. Esto fluye en mi trabajo, como dije, con los elementos de la naturaleza luchando por recuperar su lugar en los paisajes industriales si el hombre los abandona.

¿Alguna nueva colección o planes en el futuro próximo? 

La serie de pinturas de fuego y vapor es muy nueva, ya que sólo pude trabajar en estas pinturas después de mudarme a mi nuevo espacio de trabajo. Iré más lejos en esta dirección de pinturas a fuego y paisajes negros o formas de la naturaleza y la industria… y honestamente, haciendo esta entrevista y repensando el estado de ánimo post-apocalíptico, ya han llegado a mi mente algunas nuevas ideas que necesito escribir y pensar…

“Fallen Leaves” series at the main gallery space – image © Gallery Ex Machina

All images of the artworks belong to artist Rol Steimes and Gallery Ex Machina.


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